GO Fresno Welcome’s New Executive Director!

Meet Mike Espinoza

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GO Public Schools Fresno is excited to welcome Michael “Mike” Espinoza to our team as our new Executive Director. Mike is a parent, an educator, an experienced community organizer, and a committed leader. He got his start teaching high school in Houston, Texas. His passion for education and drive towards social justice and equity eventually drew him out of teaching and into full time advocacy and community organizing. He has worked with organizations and movements like SEIU’s Justice for Janitors Campaign, Fight for $15, and Stand for Children. In his 17 years of experience as an organizer, he has advocated alongside classroom teachers, school leaders, parents, immigrant students, faith community leaders, commercial office building janitors, and Latino voters. His career reflects a lifelong commitment to improving the quality of life of low-wage workers and working families. We sat down with Mike in his first week and are excited to share more of what we learned:

Let’s start with the basics – Who is Michael Espinoza?

“I think first and foremost I am a husband and a father. Becoming a dad changed everything about my life and suddenly my priorities became my two little ones (now teenagers). But part of being a good father, I believe, is being a good citizen and member of this community — that means standing for what’s right and pursuing what is just.”

There are many social issues you could dedicate your time and passion to — why education?

“If we look at the root of so many of our social problems more often than not we can find the foundation of poverty and inequality is children’s’ experiences in our public education system. So much of my work has centered on advocating for low-income working families. I think it would be irresponsible not to focus on the institutions that are meant to increase opportunities for those families. I believe that public school is the single most influential institution in creating opportunity for all children regardless of their race, class, zip code, or income level.”

GO Fresno works closely with diverse communities of family leaders advocating for educational transformation in Fresno. How will you connect these communities to each other and to decision-makers?

“As a Chicano and a community organizer, my identity and thinking about community are rooted in the indigenous concept of coyuntura — which loosely translates into “You are my other Me, and I am your other You.” To me, this is the True North that I aspire to when relating and connecting with my community. Working across lines of difference is a key component of community organizing. We need to create the space for people of different racial or ethnic backgrounds to find the commonalities in their experiences, and work together to solve common problems. We do that by encouraging our Family Leaders to build relationships with one another first before advocating for a specific policy. Our leaders must develop that sense of trust in one another before speaking their truth to power. Once that relational power is established then community can become an unstoppable force.”

How do you view the role of family leaders within GO’s work? How will you support those leaders as they continue fighting for kids?

*This question comes from a parent in our Family Leader’s Action Group

“Undeniably, family leaders are central to GO’s work. In the world of education  advocacy there are many experts, deep pockets, and political motivations — but the foundation of our power is families organized in sharing their stories with decision-makers and compelling them to action. More than anything else, GO’s role is to provide the space and tools for families to exercise that power.”

The Choosing Our Future vision and recommendations were formed through a year-long community feedback process and accepted by the FUSD Board of Education in May 2018. What excites you most about the vision of Choosing Our Future?

“In my first few days as part of GO Fresno, I have seen how hungry parents are for more information about their children’s education. They know that information is power – and that if they have the tools they need – they can become strong allies in the fight for their children’s success. The Choosing Our Future vision communicates our commitment to these parents – that we will continually rethink past systems and structures to design learning spaces that ensure that every child graduates prepared to succeed in the 21st century. It also reminds us what we are all fighting for – a future where ‘every young person in Fresno is able to lead a happy and fulfilling life’.”

A new team member brings new ideas, perspectives, and skill sets that add to the strength of our growing network. We are so excited for what this next season with Mike will bring, and we are committed to continue walking alongside our community in the fight for equitable educational outcomes. Mike is looking forward to starting the work and connecting with both district staff and our network of parents, educators, and community leaders. If you’d like to schedule some time to meet with Mike, or just reach out and say congratulations, please feel free to email him at mespinoza@gopublicschoolsfresno.org.

In community with hope for what’s ahead,

GO Fresno Leadership Council
Jesse Molina
Danielle Bergstrom
Coreen Campos
Shantay Davies
Nicole Jones
MaryJane Skjellerup
Diego Arambula

GO Fresno Staff
Angela Martin
Karina Reyes
Ray Gonzalez
Mike Espinoza


GO Fresno le da la bienvenida a Michael Espinoza, Director Ejecutivo

GO Public Schools Fresno se complace en dar la bienvenida a nuestro equipo a Michael “Mike” Espinoza nuestro nuevo Director Ejecutivo. Mike es padre, educador, organizador de la comunidad con experiencia, y un líder comprometido. Dio su comienzo como maestro en la preparatoria de Houston, Texas. Su pasión por la educación y su impulso por justicia social y la equidad eventualmente lo sacaron del salón de clases y lo llevó de tiempo completo a la abogacía y organización comunitaria.  El ha trabajado para organizaciones y movimientos sociales como Justicia para los Conserjes de SEIU, Lucha por $15, y Defiende a los Niños. En sus 17 años de experiencia como organizador, el ha abogado con maestros, líderes escolares, padres, estudiantes inmigrantes, líderes religiosos, conserjes de oficinas comerciales y votantes latinos. Su carrera refleja un compromiso de por vida para mejorar la calidad de vida de los trabajadores de bajos recursos y familias. Nos sentamos con Mike en su primera semana y estamos emocionados de compartir lo que aprendimos:

Empezamos por lo básico – ¿Quién es Michael Espinoza?

“Yo creo que primero y ante todo soy esposo y padre. Convertirme en papá cambió todo de mi vida y de repente mis prioridades fueron mis dos pequeños (ahora adolescentes). Pero parte de ser un buen padre, creo, es ser un buen ciudadano y miembro de esta comunidad, eso significa defender lo correcto y buscar lo que es justo.”

¿Hay muchos problemas sociales a los que podrías dedicar tu tiempo y pasión: ¿por qué la educación?

“Si vemos la raíz de tantos de nuestros problemas sociales más a menudo, podemos encontrar que el fundamento de la pobreza y desigualdades son las experiencias de los niños en nuestro sistema de educación pública. Mucho de mi trabajo se a centrado en abogar por familias de bajos recursos. Yo creo que sería irresponsable no enfocarse en las instituciones que están destinadas a aumentar las oportunidades para estas familias. Yo creo que la escuela pública es la institución más influyente en crear oportunidades para todos los niños, independientemente de su raza, clase, código postal o nivel de ingresos.”

¿GO Fresno trabaja muy de cerca con diversas comunidades de padres líderes que abogan por la transformación educativa en Fresno. ¿Cómo conectaras a estas comunidades con los que toman las decisiones?

“Como un Chicano y organizador de la comunidad, mi identidad y mi pensamiento sobre la comunidad se basan en el concepto indígena de coyuntura, que quiere decir “Tú eres el otro yo, y yo soy el otro tú”. Para mí, este es el Verdadero Norte al que aspiro cuando me relaciono y me conecto con mi comunidad. Trabajar a través de líneas diferentes es un componente clave de la organización comunitaria. Necesitamos crear espacios para personas de diferentes razas y orígenes étnicos para encontrar los puntos comunes en sus experiencias  para trabajar juntos para resolver problemas comunes. Hacemos eso alentado nuestros Padres Líderes a crear relaciones entre ellos primero antes de abogar por una póliza específica. Nuestros líderes deben desarrollar ese sentido de confianza entre ellos mismos antes de decir su verdad al poder. Una vez que se establezca el poder relacional, entonces la comunidad puede convertirse en una fuerza imparable.”

¿Cómo ve el papel de los padres líderes en el trabajo de GO? ¿Cómo apoyará a esos líderes mientras continúa luchando por los niños?

*Esta pregunta viene de una madre de nuestro Grupo de Acción de Padres Líderes.

“Sin dudas, los padres líderes son fundamentales para el trabajo de GO. En el mundo de la abogacía educacional hay muchos expertos, grandes recursos, motivaciones políticas, pero la base de nuestro poder son los padres organizados para compartir sus historias con los que toman las decisiones y hacer que tomen acción. Más que nada, el papel de GO es proporcionar el espacio y las herramientas para que las familias ejerzan ese poder.”

La visión y recomendaciones de Eligiendo Nuestro Futuro (Choosing Our Future) se formaron a través de un proceso de un año de opiniones y comentarios de la comunidad y fueron aceptadas por la Mesa Directiva de Educación de FUSD en mayo de 2018. ¿Que es lo que más te entusiasma de la visión de Choosing Our Future?

“En mis primeros días como parte de GO Fresno, he visto que tan hambrientos están los padres por obtener más información sobre la educación de sus hijos. Ellos saben que la información es poder, y si tienen las herramientas que necesitan, pueden convertirse en fuertes aliados en la lucha por el éxito de sus hijos. La visión de Choosing Our Future comunica nuestro compromiso con estos padres, de que continuamente volveremos a ver los sistemas y estructuras del pasado para diseñar espacios de aprendizaje que aseguren que todos los niños se gradúen preparados para triunfar en el siglo XXI. También nos recuerda por qué luchamos todos: un futuro en el que ‘cada joven de Fresno pueda llevar una vida feliz y satisfactoria’.”

Un nuevo miembro del equipo trae ideas nuevas, perspectivas nuevas, y un conjunto de habilidades que agregan a la fuerza del crecimiento de nuestra red. Estamos muy emocionados por lo que traerá la próxima temporada con Mike, y estamos comprometidos a continuar caminando con nuestra comunidad en la lucha por resultados educativos equitativos. Mike está ansioso por comenzar a trabajar y conectarse con el personal del distrito y nuestra red de padres, educadores, y líderes comunitarios. Si desea hacer una cita para reunirse con Mike, o simplemente comunicarse y felicitarlo, no dude en enviarle un correo electrónico a mespinoza@gopublicschoolsfresno.org.

En comunidad y con esperanza para lo que sigue,

El Consejo de Liderazgo de GO Fresno
Jesse Molina
Danielle Bergstrom
Coreen Campos
Shantay Davies
Nicole Jones
MaryJane Skjellerup
Diego Arambula

Equipo de GO Fresno
Angela Martin
Karina Reyes
Ray Gonzalez
Mike Espinoza



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